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I giganti della carità: San Vincenzo De’ Paoli e Federico Ozanam
NEWS 27 Settembre 2023    di Redazione

I giganti della carità: San Vincenzo De’ Paoli e Federico Ozanam

Ci sono storie che devono essere raccontate e condivise. Storie che parlano di uomini straordinari che hanno dedicato la loro vita agli altri. Uomini che con il loro esempio ci mostrano come sia possibile cambiare il mondo, un passo alla volta, con piccoli gesti di amore e di carità. Questa è la storia di due giganti della carità, due uomini che hanno inciso profondamente nella storia e che ancora oggi sono modelli da seguire: San Vincenzo de’ Paoli e Federico Ozanam. Due anime unite da un profondo amore per il prossimo e dalla volontà di donare la propria vita ai poveri e agli emarginati. La loro testimonianza di fede e di carità ha ispirato milioni di persone in tutto il mondo e ha generato opere di bene che ancora oggi confortano chi è nel bisogno.

San Vincenzo De’ Paoli

La vita di San Vincenzo non è stata sempre facile. Nacque nel 1581 in una famiglia di agricoltori francesi. Suo padre morì quando aveva solo 15 anni, lasciandolo responsabile della cura di sua madre e dei suoi fratelli più piccoli.

Nonostante le difficoltà, Vincenzo continuò gli studi e fu ordinato sacerdote all’età di 20 anni. Ben presto, tuttavia, decise di dedicarsi completamente ai poveri e agli ammalati. Fondò congregazioni religiose per prestare soccorso ai più bisognosi e aprì i primi ospedali gratuiti in Francia.

Nel 1617, Vincenzo de’ Paoli fondò la “Confraternita della Carità” per aiutare i poveri malati di Parigi. Successivamente, diede vita alla “Compagnia delle Dame della Carità”, un’associazione di donne benestanti che si prendevano cura dei malati poveri a domicilio. Grazie al suo impegno, a Parigi sorsero ospedali, orfanotrofi e centri di accoglienza per i poveri.

La vita di San Vincenzo è stata contrassegnata da immensa carità, dedizione totale ai poveri e spirito di sacrificio. Ha dedicato ogni momento della sua esistenza ad aiutare gli ultimi e i sofferenti.

La fondazione della Società Di San Vincenzo De’ Paoli

Nel 1833 viene fondata la Società di San Vincenzo de’ Paoli, un’organizzazione laica di volontariato che si propone di portare sollievo spirituale e materiale agli indigenti.

Federico Ozanam si fece guidare dall’esempio di San Vincenzo e fondò questa società, composta principalmente da studenti universitari. Sotto la guida di questi due giganti della carità, l’associazione crebbe rapidamente in tutta la Francia e poi in tutto il mondo. Ozanam rimase presidente della società per 20 anni, fino alla sua morte, dimostrando grande dedizione e spirito di sacrificio.

La Società di San Vincenzo de’ Paoli, tutt’oggi attiva in 150 paesi, si propone di aiutare chi si trova nel bisogno attraverso l’ascolto, il sostegno morale e l’assistenza materiale. I membri della Società visitano le famiglie povere, distribuiscono viveri, vestiario e denaro e assistono gli ammalati. Ma soprattutto, cercano di instaurare un rapporto di amicizia con coloro che aiutano, perché la carità è fatta innanzitutto di attenzione, comprensione e condivisione.

L’impegno di Federico Ozanam per la giustizia sociale

Federico Ozanam era un uomo dai molteplici talenti: storico, giornalista, professore di lettere all’Università di Lione e soprattutto un instancabile difensore dei poveri e degli oppressi.

L’impegno sociale

Ozanam fondò la Società di San Vincenzo de’ Paoli nel 1833 con un gruppo di studenti universitari. L’obiettivo era di fornire assistenza pratica e morale alle persone in difficoltà. I membri della Società visitavano i poveri e i malati a domicilio, distribuivano cibo, vestiario e medicine. Ozanam riteneva che la carità non dovesse limitarsi alla sola elemosina, ma che fosse necessario affrontare le cause profonde della povertà e dell’ingiustizia sociale.

Per questo motivo Ozanam si impegnò anche sul fronte politico e intellettuale, scrivendo articoli e pamphlet per sensibilizzare l’opinione pubblica sulle ingiustizie sociali del suo tempo. Denunciò lo sfruttamento degli operai nelle fabbriche, le condizioni disumane dei carcerati e la mancanza di istruzione per i poveri. Si batté per il riconoscimento dei diritti dei lavoratori e per migliorare le loro condizioni di vita. La sua voce profetica anticipò molte delle rivendicazioni del movimento operaio.

L’eredità spirituale e la Santità di questi due giganti della carità cristiana

San Vincenzo de’ Paoli e Federico Ozanam sono stati due giganti della carità cristiana che hanno lasciato un’eredità spirituale immensa.

San Vincenzo è stato canonizzato nel 1737 e dichiarato patrono di tutte le opere di carità nel 1885 da Papa Leone XIII. La sua profonda fede e dedizione nel servire i poveri e gli emarginati della società lo hanno reso un modello di santità.

Federico Ozanam è stato proclamato beato il 27 agosto 1997 da Giovanni Paolo II. Federico credeva che i laici dovessero svolgere un ruolo attivo nella diffusione della fede e nel servizio ai poveri.

L’eredità spirituale di questi giganti della carità è immensa. Ci hanno insegnato l’importanza di vivere una fede attiva, di vedere il volto di Cristo nei poveri e di servirli con compassione. Hanno dimostrato come i laici possono collaborare con la gerarchia ecclesiastica per fare del bene. Infine, ci hanno lasciato organizzazioni caritative fiorenti che continuano la loro missione oggi in tutto il mondo.


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