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NEWS 1 febbraio 2021    di Redazione

50 anni dal miracolo di Bot Tola: tribali, cristiani e musulmani credono che la Vergine li abbia salvati

Nel 1971, il Bangladesh ottenne l’indipendenza dal Pakistan con una guerra che causò circa 40.000 morti tra combattenti e un numero notevolmente maggiore di vittime civili, stimato tra 300.000 e 3 milioni (il British Medical Journal stimava tra 125.000 e 500.000 vittime civili). Fu quindi una guerra in cui le truppe del Pakistan occidentale furono particolarmente crudeli con i civili del Bangladesh. Ad esempio, le milizie islamiche alleate con il Pakistan hanno approfittato di alcuni decreti islamici per schiavizzare o violentare migliaia di donne del Bangladesh considerandole indù, cioè pagane (ci sono tra 200.000 e 400.000 donne violentate, secondo Wikipedia). Tuttavia, quando i soldati arrivarono nel villaggio di Bot-Tola (chiamato anche Nobai Bottola) nell’ottobre 1971, causarono pochi danni.

Le torce furono lanciate contro i tetti di paglia, ma questi non presero fuoco. Vennero radunati diversi abitanti del villaggio, messi in fila e sembrava fossero pronti a sparargli, ma non riuscirono a sparare. Nella città, dove molti erano i cattolici, questo miracolo viene attribuito alla Vergine Maria. Da allora, ogni anno c’è stata una processione al villaggio, organizzata dalla parrocchia di Andarkota e dalla diocesi di Rajshahi, a 300 km da Dhaka. Quest’anno più persone che mai sono venute a invocare la protezione della Vergine contro il coronavirus.

Il miracolo di Bot-Tola
Bot-Tola è una città di etnia Santal. I Santal sono un popolo tribale, animista, al confine con l’India. Molti di loro si sono convertiti al cristianesimo negli ultimi decenni. Sono famosi per i loro tipici balli di fila. Bot-Tola era un villaggio anche cattolico, molto cristianizzato, uno dei primi nel paese.

I catechisti Louis Soren e Lakhon Victor Hasdak hanno agito come leader durante la guerra e avevano predisposto gli abitanti del villaggio a suonare la campana del villaggio se le truppe pakistane fossero state viste avvicinarsi. Quella mattina di ottobre suonò la campana: stavano arrivando i soldati.  Gli abitanti del villaggio, cristiani, musulmani e animisti, si rifugiarono nella chiesa del paese, costruita col fango. I soldati attraversarono il villaggio, trovarono degli anziani che non erano riusciti a muoversi e li trascinarono in strada formando una linea. Gli abitanti del villaggio all’interno della chiesa pregavano la Vergine. I soldati stavano per sparare… ma improvvisamente hanno deciso di non farlo e hanno scelto di rilasciare i loro detenuti. Successivamente sono entrati in chiesa, per interrogare i giovani, in cerca di miliziani indipendentisti. Alcuni soldati hanno cercato di dare fuoco alle case del villaggio, fatte di fango e tetti di paglia. Hanno lanciato torce accese sui tetti, ma, sorprendentemente, nessuna casa è mai bruciata.  Alla fine i soldati si ritirarono senza uccidere nessuno. Nel contesto di quell’anno sanguinoso e crudele, gli abitanti del villaggio di Bot-Tola – e non solo cristiani, ma anche musulmani e animisti – lo considerarono un miracolo di Dio per intercessione della Vergine Maria.

 

Un santuario con migliaia di pellegrini
Da allora, ogni anno vengono organizzate una festa e un pellegrinaggio a questa chiesa, a cui partecipano anche musulmani, figli riconoscenti e nipoti di coloro che hanno vissuto questi eventi. Molti pregano o fanno offerte davanti alla Grotta della Vergine, un’imitazione della grotta di Lourdes. Quest’anno, tra le incertezze sul coronavirus, 10.000 persone sono venute a questo pellegrinaggio il 15 e 16 gennaio, con una folla raccolta per recitare il rosario. Carlus Marandy, uno degli organizzatori, ha spiegato all’agenzia UCANews che l’organizzazione si è assicurata che tutti usassero una maschera e un disinfettante per le mani. Il vescovo di Rajshahi, Gervas Rozario, ha celebrato la messa. «Così come sappiamo che la nostra Madre Maria ha protetto gli abitanti del villaggio dai soldati pakistani nel 1971, può salvarci anche dal Covid-19.  Dovremmo anche pregare umilmente la Madonna per la pace e l’armonia nel mondo», ha predicato il vescovo. La diocesi di Rajshahi ha dichiarato il sito come un importante santuario nel 2004 e nel 2014 ne ha fatto una parrocchia. [Fonte]


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