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NEWS 29 Aprile 2022    di Redazione

Il medico cattolico che in Africa assiste 1 milione di persone

Il Sudan e il Sud Sudan sono Paesi che da tempo, purtroppo, affrontano diverse difficoltà. Dopo che i militari hanno organizzato un colpo di stato in Sudan sei mesi fa, il paese rimane in subbuglio politico ed economico. Il suo vicino, il Sud Sudan, deve affrontare una grave carenza di cibo e un aumento della violenza.

Un medico cattolico, il dottor Tom Catena, ha una prospettiva unica sulla situazione che attualmente vivono entrambi i paesi. Negli ultimi 14 anni ha lavorato sui monti Nuba, in una regione contesa tra Sudan e Sud Sudan che ha affrontato la guerra civile dal 2011 al 2017, come missionario laico e direttore medico del Mother of Mercy Hospital. Catena, infatti, si è offerto volontario per aiutare la diocesi cattolica romana di El Obeid a fondare l’ospedale sui monti Nuba, voluto nel 2007 dal vescovo Macram Max Gassis e avviato per la prima volta nel marzo 2008.

Catena è l’unico chirurgo per la popolazione circostante di 750.000 persone. Il bacino di utenza dell’ospedale copre circa un terzo del Kordofan meridionale, dimensioni equivalenti all’intero paese dell’Austria. I pazienti viaggiano spesso a piedi o in autostop per raggiungere il Mother of Mercy Hospital che ha una media giornaliera di circa 400 pazienti ricoverati. I pazienti visitano l’ospedale per malattie che vanno da fratture, malattie della tiroide e cancro, ma anche un numero crescente di vittime di attentati o malnutrizione provocata dalla guerra.

Il dottor Catena ha spiegato come la sua fede svolga un ruolo importante nel suo lavoro, dicendo: «Senza la mia fede cattolica non sarei rimasto lì. Il lavoro è molto impegnativo. È molto gratificante e appagante, ma è molto difficile, porta a molte frustrazioni», ha detto. «Abbiamo molte delusioni, molti brutti risultati e penso che la mia fede sia ciò che mi ha tenuto lì sul campo per così tanti anni». Ha aggiunto: «Il comando di Cristo di prendersi cura del più piccolo dei miei fratelli e sorelle, lo prendo in un senso molto letterale. Cerco solo di ricordarlo per continuare ad andare avanti con il mio lavoro».

Il Mother of Mercy Hospital è l’ospedale di riferimento per un’area enorme, in un anno curano 160.000 pazienti ambulatoriali, 7.000 ricoverati ed eseguono 2.100 interventi chirurgici. Catena ha spiegato che anche persone provenienti da fuori regione si stanno recando all’ospedale rurale per le cure. «Per inserirlo, diciamo, in un contesto americano, sarebbe come se avessi un ospedale nel Nebraska molto rurale con pazienti che vengono da Los Angeles per essere curati», ha descritto. «Abbiamo lentamente trasformato l’assistenza medica sui Monti Nuba».

Catena ha parlato anche di quanti dei loro pazienti che vengono dal nord siano musulmani che non hanno mai avuto contatti con il cristianesimo. «Questa è probabilmente la prima volta che vedono dei cristiani. È la prima volta che incontrano un’istituzione cristiana», ha spiegato. «Quindi, penso che sia un posto molto importante, non solo in termini di assistenza sanitaria, ma in termini di sensibilizzazione cattolica del popolo sudanese».


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