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NEWS 14 maggio 2021    di Redazione

Wahlberg e Gibson fanno squadra nel film biografico dell’ex pugile ordinato sacerdote

Gli attori Mark Wahlberg e Mel Gibson hanno iniziato lo sviluppo di un film biografico su Stuart Long, un ex pugile che si definiva “anticristiano per eccellenza”, ma che dopo un grave incidente si è convertito al cattolicesimo ed è stato ordinato sacerdote. Padre Long è morto per una malattia muscolare degenerativa all’età di 50 anni il 9 giugno 2014 presso il Big Sky Care Center di Helena, la capitale dello stato del Montana (USA). Il film intitolato Father Stu, come era chiamato Stuart Long, è un progetto di Wahlberg a cui ha lavorato negli ultimi sei anni.

Wahlberg ha assunto Mel Gibson e la sceneggiatrice/regista Rosalind Ross, partner di lunga data di Gibson, per il film biografico Father Stu. Ross ha scritto la sceneggiatura e farà il suo debutto alla regia di un lungometraggio con Wahlberg che interpreta il prete malconcio. Gibson interpreterà il padre di Long, mentre Teresa Ruiz, una delle star di Narcos: Mexico, è salita a bordo per interpretare la sua ragazza, ha riferito il centro distribuzione del film. La produzione del film è già iniziata a metà aprile 2021, a Los Angeles.

Padre Stu è nato a Seattle il 26 luglio 1963. Quando era ancora un bambino, la famiglia si trasferì a Helena, la città natale dei suoi genitori, Bill e Kathleen Long. Ha iniziato la sua educazione elementare alla Central School di Helena e si è diplomato alla Capital High School nel 1981. Ha cominciato la sua vita universitaria al Carroll College di Helena, dove è diventato un atleta a tutto tondo, giocando a calcio, allenandosi a wrestling e vincendo il titolo pesi massimi (boxe) del 1985 per il Montana. Nel 1986 ha conseguito la laurea in letteratura e scrittura inglese. Nonostante la sua intenzione di continuare la boxe a livello professionale, un intervento ricostruttivo alla mascella ha interrotto i suoi piani e, su suggerimento della madre, si è trasferito a Los Angeles tentando la strada della recitazione, un’altra delle sue passioni. Tuttavia, ne rimase deluso e decise quindi di andare a lavorare al Norton Simon Museum di Pasadena, dove divenne manager, una posizione che ha ricoperto per sette anni.

Nonostante abbia studiato in un college cattolico, Stuart Long non era un credente e si è persino descritto come “l’anti-cristiano per eccellenza” in numerosi confronti con sacerdoti e coetanei. Tuttavia, un incidente in moto, in cui è stato investito da due auto, è stato un punto di svolta nella sua vita. Essere salvato dalla morte lo ha portato a scoprire la sua fede e ciò che gli ha permesso di essere battezzato come cattolico nel 1994. Stuart Long ha sentito la chiamata al sacerdozio quando è stato battezzato e, per dimostrarlo, ha lasciato il museo nel 1998 e ha insegnato per tre anni in una scuola cattolica a Mission Hills, in California. Ha poi continuato a servire con i frati cappuccini a New York City, lavorando in alcuni dei quartieri più poveri della città.

I frati lo mandarono alla Franciscan University di Steubenville, Ohio, per studiare filosofia. Dopo aver conseguito il master in Filosofia, ha ricevuto la sua formazione sacerdotale per la diocesi di Helena al Mount Angel Seminary in Oregon. È stato ordinato sacerdote il 14 dicembre 2007 nella Cattedrale di Santa Elena. Stuart Long ha camminato con l’aiuto delle stampelle durante la sua ordinazione, essendogli stata diagnosticata una malattia autoimmune estremamente rara che imita i sintomi della SLA (malattia di Lou Gehrig) per la quale non esiste una cura. Secondo i suoi amici, trovò il suo grande amore servendo come sacerdote, amministrando i sacramenti e dando consigli alla congregazione. Nel 2010, la diocesi lo ha rimandato a casa a Helena, dove padre Stu ha iniziato una nuova vita e un ministero al Big Sky Care Center, ora utilizzando una sedia a rotelle elettrica.

Padre Stu ha svolto attività di beneficenza nelle parrocchie di Helena, accettando volentieri il dolore e la debolezza derivanti dalla sua malattia. Ha celebrato la messa regolarmente presso la parrocchia di St. Mary e il Big Sky Care Center, oltre a viaggiare dove richiesto. In un’occasione ha commentato che la sua malattia era la cosa migliore che gli fosse capitata, perché gli ha permesso di scrollarsi di dosso l’orgoglio che aveva provato per la maggior parte della sua vita. (Fonte)


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